Le baseball aux Etats-Unis

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On qualifie souvent le baseball de passe-temps préféré des américains. Créée en 1869, la Major League Baseball (MLB) est la plus ancienne ligue professionnelle de sport majeur en Amérique du nord. La saison de baseball comprend trois phases : la saison régulière, les Playoffs et les World Series. Depuis 1910, la tradition veut que le président des États-Unis effectue le premier lancer symbolique lors de l'ouverture de la saison.



La saison régulière

La Major League Baseball (MLB) regroupe 30 franchises réparties dans deux Ligues : 15 équipes en Ligue nationale et 15 en Ligue américaine. Chaque Ligue est scindée en 3 divisions géographiques (Est, Central, Ouest) comprenant 5 équipes.

Chaque équipe dispute 162 matchs entre le début avril et le denier week-end de septembre ou le premier week-end d’octobre.

Les Playoffs

Les Playoffs sont des séries éliminatoires qui se déroulent après la saison régulière.

Dix franchises sont qualifiées pour les Playoffs. Il s’agit des 6 équipes championnes de division + 4 équipes "Wild Card" qui sont les deux meilleurs deuxièmes non champion de division en Ligue nationale et les deux meilleurs deuxièmes non champion de division en Ligue américaine.

Dans chaque Ligue, les deux meilleurs deuxièmes s’affrontent dans un match unique. Les deux franchises vainqueur rejoignent les 6 équipes championnes de division.

Les 8 équipes restantes disputent des séries éliminatoires jusqu’à désigner un gagnant dans chaque ligue.

Les World Series

Les vainqueurs des Ligues nationale et américaine s’affrontent dans une série de match appelée "World Series". La première équipe avec 4 victoires décroche le trophée : "the Commissioner's Trophy". Les "World Series" ont lieu au mois d’octobre, on parle de Classique d’automne ("Fall Classic" en anglais).

Plusieurs "World Series" sont restées gravées dans les mémoires :

1959 : les Dodgers de Los Angeles, sont la première équipe de la côte Ouest des États-Unis à remporter la Série mondiale.

1991 : la Série mondiale 1991 met aux prises deux clubs ayant terminés en dernière place l'année précédente : les Twins du Minnesota et les Braves d'Atlanta. La série gagnée par les Twins voit 5 matchs sur 7 décidés par un seul point.

2016 : les Cubs de Chicago remportent la Série mondiale mettant ainsi fin à 108 ans de disette, leur précédent titre daté de 1908.


Les Cubs de Chicago remportent les World Series pour la première fois depuis 108 ans !

Les franchises

En 2014, le New York Times publie une carte montrant la popularité des franchises de baseball. Cette carte est basée sur la géolocalisation des fans Facebook qui ont "liké" les pages des équipes.

Carte franchises MLB

Source : New York Times, cliquez pour agrandir

Les stades

Chaque stade de baseball a sa propre architecture et une histoire personnelle. Certains sont plus que centenaires comme Fenway Park à Boston (1912) ou Wrigley Field à Chicago (1914). D'autres sont flambants neufs comme les Yankee Stadium et Citi Field à New York (2009), avec musique et lumières synchronisées !

Au AT&T Park de San Francisco, on peut déguster du vin de la Napa Valley avec des sandwiches au crabe tandis qu'au Marlins Park de Miami, on peut se baigner et regarder le match depuis une piscine !


Piscine du Marlins Park à Miami

Les règles et principes de base

Un match oppose deux équipes de 9 joueurs et se joue en 9 manches. Dans chaque manche, les équipes alternent l’attaque et la défense. Le but du jeu : faire un tour de terrain en passant par les bases pour gagner un point. 

Il n’y a pas de chronomètre, une manche prend fin quand les deux équipes sont passées en attaque et en défense. Les matchs peuvent durer très longtemps mais en moyenne une rencontre dure plus de 3 heures.

En attaque, les joueurs se succèdent à la batte ! Chaque batteur ("batter") doit frapper la balle envoyée par le lanceur ("pitcher") adverse, puis courir en passant par les bases disposées en forme de losange sur le terrain. Le batteur, devenu coureur, peut s’arrêter sur chaque base ("first, second and third base"). Il ne peut jamais y avoir 2 joueurs en attaque sur une même base et ils ne peuvent pas se dépasser. Si un coureur vient vers une base, son coéquipier doit courir vers la suivante. Un tour complet rapporte un point.

En revanche, si l’équipe en défense capte la balle en l’air ou si le coureur rejoint une base après qu’un défenseur ait reçu la balle sur cette même base, le joueur est éliminé.

On a parfois l'impression que les joueurs mâchent des chewing-gums et glandouillent debout sur le terrain. Mais il n'en est rien ! La confrontation entre le coureur et le défenseur sur chaque base rend ce sport très spectaculaire !



Le batteur a droit à 2 échecs ("strike"). Au 3ème, il est éliminé ("strike out"). Quand 3 batteurs sont éliminés, on inverse les rôles attaque/défense.

Le rôle du lanceur est donc fondamental, il doit tromper la vigilance du batteur adverse en utilisant des lancers variés : rapides, flottants, liftés…le lanceur vise la zone de prises, c’est-à-dire un rectangle virtuel allant du genou à mi-chemin entre l'épaule et la ceinture du batteur en hauteur. Le receveur accroupi derrière le batteur capte les balles non frappées par le batteur.

Le coup ultime en attaque est le "Home Run", c'est à dire une frappe hors de portée des défenseurs répartis sur tout le terrain et qui permet au joueur de faire un tour complet, c’est le cas quand la balle est envoyée au-delà des limites du terrain.

Le coureur marque 1 point et les autres joueurs déjà sur base marquent d'autres points tranquillement.
 



Les expressions du baseball

Certaines expressions de la vie de tous les jours sont directement issues du baseball :

"Play ball" = mots prononcés au coup d’envoi du match par les arbitres. Dans le langage de tous les jours, l'expression signifie : "c’est parti".

"Three strikes and you’re out" = relatif à la règle des trois tentatives du batteur avant l’élimination, l’expression s’entend : "trois chances avant de prendre la porte".

"Batting a thousand" : en référence au batteur qui réussit à frapper la balle de manière parfaite à chaque lancer ("frapper dans le mille", "faire un carton").

          "So far, we're batting a thousand". Jusqu'à présent, on a fait un carton.

"To go to the third base", quand le coureur va directement en troisième base, métaphore qui signifie "coucher rapidement pour la première fois avec quelqu’un".

Play ball !!

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